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Qu’est-ce que l’apnée du sommeil ?

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Qu’est-ce que l’apnée du sommeil ?
Quelles sont les causes de l’apnée du sommeil ?
Comment cela affectera-t-il votre vie ?
Traitements disponibles pour l’apnée du sommeil

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Qu’est-ce que l’apnée du sommeil ?

L’apnée du sommeil est un trouble respiratoire caractérisé par des pauses respiratoires ou des respirations superficielles pendant le sommeil. Les personnes souffrant d’apnée du sommeil présentent généralement des symptômes tels que des ronflements forts, un sommeil agité, de la fatigue ou une somnolence diurne excessive. Grâce aux nouvelles avancées technologiques, les patients découvrent aujourd’hui qu’ils n’ont pas besoin d’une intervention chirurgicale invasive pour traiter leur maladie.

Bien que l’apnée du sommeil soit un trouble courant, de nombreuses personnes n’en connaissent ni les symptômes ni l’existence. L’apnée du sommeil est un trouble respiratoire caractérisé par des pauses respiratoires accompagnées de ronflements forts pendant le sommeil. Bien que les apnées graves puissent entraîner un étouffement, un rythme cardiaque irrégulier, une hypertension artérielle, un taux de cholestérol élevé, du diabète, etc., la plupart des gens présentent des symptômes légers qui sont souvent ignorés jusqu’à ce qu’ils commencent à causer des problèmes plus graves.

L’apnée du sommeil est un trouble du sommeil qui provoque des arrêts et des redémarrages répétés de la respiration. Ces interruptions répétées de la respiration donnent lieu à des périodes de respiration superficielle, qui peuvent entraîner un arrêt complet de la respiration. Les interruptions de la respiration peuvent se produire 20 à 30 fois ou plus par heure, ce qui perturbe le sommeil.
L’apnée du sommeil peut entraîner une somnolence diurne, une irritabilité, des difficultés de concentration et, dans les cas graves, de l’hypertension, une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral et un décès prématuré.
L’apnée du sommeil est un trouble du sommeil courant qui touche près de 5% de la population adulte en France et pour 70 % d’entre eux, il n’est pas diagnostiqué.

Quelles sont les causes de l’apnée du sommeil ?

Il est difficile d’imaginer pourquoi, au XXIe siècle, nous ne savons toujours pas ce qui cause l’apnée du sommeil. Ce trouble, caractérisé par une respiration superficielle et des pauses respiratoires pendant le sommeil, a des effets importants sur la santé et la productivité, mais reste mal compris.
L’une des explications est que nous n’avons pas suffisamment cherché. L’apnée du sommeil est, en fait, très courante : plus de la moitié des hommes d’âge moyen et un tiers des femmes d’âge moyen en souffrent. Mais comme la plupart des gens ne meurent pas d’apnée du sommeil, nous n’avons pas pris la peine d’en apprendre beaucoup sur le sujet.
(D’un autre côté, une explication est que nous n’avons pas suffisamment étudié l’apnée du sommeil. Puisqu’elle tue des gens, nous l’avons fait et avons découvert que si l’apnée du sommeil est courante, ses causes le sont aussi).
La cause qui a reçu le plus d’attention est l’obésité. Environ 80 % des cas d’apnée du sommeil seraient dus à l’obésité, et perdre ne serait-ce que 10 % de son poids corporel peut réduire considérablement le risque d’apnée du sommeil. Les chercheurs ont également identifié l’apnée du sommeil comme un facteur de risque de diabète, de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.
Mais l’apnée du sommeil est également fréquente chez les personnes minces, et l’apnée du sommeil est aussi plus fréquente chez les personnes âgées. Ce trouble peut toucher des personnes de 20 ans à peine, mais aussi des octogénaires.
L’une des raisons pour lesquelles nous n’avons pas trouvé de cause simple et fiable à l’apnée du sommeil est que presque chaque personne souffrant d’apnée du sommeil a une cause différente. Certaines causes sont génétiques, d’autres sont dues à des changements dans la structure ou la fonction du cerveau, d’autres encore sont le résultat de changements dans la chimie du corps, et d’autres enfin sont le résultat d’une exposition à des produits chimiques environnementaux.
Une autre cause possible est la respiration. Pendant le sommeil, notre respiration ralentit naturellement. Mais certaines personnes respirent naturellement plus vite que d’autres, et certaines personnes ont tendance à respirer plus vite lorsqu’elles dorment.

Comment cela affectera-t-il votre vie ?

L’apnée obstructive du sommeil, se produit lorsque les muscles de l’arrière de la gorge se relâchent, bloquant ainsi le flux d’air. L’apnée centrale du sommeil se produit lorsque les signaux du cerveau ne sont pas correctement transmis aux muscles qui contrôlent la respiration.
Le SAOS (syndrome d’apnée obstructive du sommeil ) est un trouble grave qui augmente le risque d’hypertension artérielle, de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et d’insuffisance cardiaque. Il peut également augmenter le risque d’accidents de la route (y compris les accidents mortels), de blessures causées par des chutes et d’accidents du travail.
Le SAOS est associé à un risque accru de dépression, d’anxiété et de trouble du déficit de l’attention/hyperactivité (TDAH). Cependant, la relation entre le SAOS et ces pathologies est complexe. On ne sait pas si le SAOS est à l’origine de ces troubles ou si ces derniers augmentent le risque de développer un SAOS.

Traitements disponibles pour l’apnée du sommeil

Le traitement consiste à perdre du poids, à ne pas boire d’alcool, à éviter les somnifères et à utiliser un appareil CPAP (Appareil de pression positive continue).
La machine CPAP utilise la pression de l’air pour maintenir les voies respiratoires libres et constitue le traitement le plus efficace des apnées du sommeil graves.

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